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L’ORIGINE du Pèlerinage des Pères de Famille à Cotignac :
Le pèlerinage des Pères de Famille commence en 1976 avec un Père de Famille dont l’épouse vit une grossesse difficile. Ils ont entendu parler de Cotignac et y font une « excursion » à la fin de l’hiver. Sur la route du retour, le jeune père fait à sa femme la promesse de retourner à pied d’Aix-en-Provence à Cotignac … si tout se passe bien ! Est-ce qu’il pense à un « pèlerinage » ? Même pas !
Or, la naissance d’Emmanuelle se déroule merveilleusement en juin. Les parents sont comblés. Le jeune père pense à respecter sa promesse. L’histoire d’une amitié : un de ses amis, plus jeune, pas marié, propose de l’accompagner. Ils partent d’Aix, vers l’est, sans bien savoir par où ils vont passer. Nous sommes en juillet 1976 ; une grande période de canicule dans toutes les mémoires ? Que se passe-t-il au cours de ce pèlerinage ? Ils marchent et ils discutent. Au bout d’un moment, l’ami sort son chapelet : « tu as toujours ton chapelet avec toi ? ». Et ils se mettent à prier. Tout simple : le plus jeune commente les mystères et ils égrènent le chapelet ensemble. Et puis le père de famille accepte de commenter à son tour. Il commence alors le bel apprentissage de la méditation et de la contemplation. Peut-être que ce qu’il dit n’est pas très orthodoxe mais il le dit avec son cœur, avec ses tripes et, il n’en a pas encore conscience, avec l’aide attentive de l’Esprit Saint.
Le deuxième jour, en fin d’après-midi, Ils passent tout près de Saint-Joseph … sans soupçonner la présence du monastère, alors en cours de restauration. Ils n’ont qu’une carte Michelin ! Puis ils arrivent à Notre Dame de Grâces. L’épouse de celui qui est marié les attend depuis de longues heures, avec dans un couffin, Emmanuelle qui a six semaines. C’est le premier « bébé Cotignac » version contemporaine.
Le Chapelain du Sanctuaire reste totalement insensible à leur démarche… Qu’importe : ils se sont jeté au pied de Marie, exténués et éperdus de bonheur au bout de cette expérience si forte tant sur le plan physique que spirituel.
L’histoire aurait pu finir là. Et bien non ! L’année suivante, le père de famille retourne à Cotignac avec cette fois un autre ami.
Et l’année suivante, ils sont à présent un petit groupe de cinq ou six, mariés ou en projet de mariage. Naturellement, explicitement, dès le début ce pèlerinage est celui de Pères de Famille qui viennent confier à Marie et à Joseph leur souci de famille, de santé, de travail. Désir d’enfant, cancer, enfant en perdition, chômage qui dure, épouse partie, conflits familiaux, … la liste est longue de ce qu’ils portent et dont ils parlent en cours de route, qu’ils échangent entre eux, qu’ils présentent à Dieu en offrant fatigue, chaleur et ampoules de la route. Et c’est parti. Chaque année un groupe d’une dizaine de pères de famille part d’Aix. Pas plus, pas moins. La formule est simple : ils marchent, ils parlent, ils prient, ils s’exercent à animer le chapelet, les méditations, les contemplations, ils se perdent parce qu’aucun d’eux ne prend le temps de repérer le chemin à l’avance.
Le dimanche matin, ils sont accueillis à Saint-Joseph où une communauté de bénédictines arrivant de Médéa, en Algérie, s’est installée depuis 1977.
Quelques amis toulonnais ont pris l’habitude de les retrouver à Saint-Joseph. En 1982, une belle surprise attend les pèlerins à Notre Dame de Grâce. Ils sont accueillis par une Communauté des Frères de Saint-Jean à qui a été confié le Sanctuaire. La première rencontre avec les Frères de Saint-Jean est une découverte réciproque. « Vous ne pouvez pas garder cela pour vous » , nous dit Benoît-Marie. Les pèlerins résistent : « Nous, on est des Pères de Famille, pas des employés de la Pastorale des pèlerinages du diocèse ! » Ça n’est pas négociable.
Pourtant, dès l’année suivante, un troisième groupe rejoint Cotignac : des amis de Benoit Marie. Ils viennent de Cuges-les-Pins.
Au cours des années suivantes, le groupe initial d’Aix-en-Provence ne cesse de grossir. Ce n’est plus un groupe mais un troupeau. En même temps, d’autres groupes (Alpes Maritimes, Vaucluse) se sont constitués.
Il faut se rendre à l’évidence. Les pèlerins du début comprennent que ce qui est devenu le « Pèlerinage en Provence des Pères de Famille » ne leur appartient pas. Marie a tranché. Ils choisissent de se séparer et au cours des années suivantes, de plus en plus de petits groupes partent de différents coins de Provence pour se retrouver le samedi soir à Cotignac.
Cotignac essaime : année après année, on vient de plus en plus loin, de toute la France. En 2011, quatre pères de famille irakiens étaient là. Bien souvent, l’incommodité des trajets pour venir en Provence conduit des groupes à vouloir créer, chez eux, dans leur région, des pèlerinages de pères de famille « selon l’esprit de Cotignac ». Et, aujourd’hui, de nombreux groupes marchent vers des sanctuaires un peu partout en France.
Benoit Marie (encore lui !) dit sa préoccupation aux Pères de famille de voir le pèlerinage conduit et animé par des Prêtres. Nouveau refus catégorique ! Dur-dur d’être Prieur à Notre Dame ! « Nous, on est des Pères de Famille, pas des organisateurs de pèlerinage. On dit à nos amis de venir à Cotignac, passer deux jours sympas, entre copains, dans la nature. On sait qu’ils ont des soucis de famille ou de bébé et on leur dit qu’on veut les partager avec eux. On leur dit aussi qu’au bout de la route il y a Marie… Par contre qu’un Prêtre marche avec nous, ça c’est génial : il serait en « voiture balai spi » et accueillerait chacun, cœur à cœur pour lui dire qu’il est aimé de Dieu ».
Benoit Marie, dubitatif, laisse tomber ses idées d’organisation par les Prêtres et décide d’accompagner un groupe l’année suivante. A l’arrivée, il est convaincu : « mon rôle est d’accueillir, de recueillir, de donner le pardon de Dieu ». La formule est lancée. Et combien de Père de Famille, éloignés de l’Eglise, de Dieu, qui, cheminant vers Cotignac, décident au cours de la marche d’aller parler un instant avec le Prêtre … Combien de Confessions, combien de Grâces de conversion reçues !
Le Pèlerinage des Pères de Famille est né à l’aube du pontificat de Saint Jean Paul II. Il permet à des Pères de Famille d’origine diverses de marcher ensemble : traditionalistes et progressistes, riches et pauvres, croyants et incroyants, malades et en bonne santé, chefs d’entreprise et ouvrier, … Leur lien : être Père de Famille. Point ! Cet apostolat entre Pères de Famille permet l’évangélisation des pèlerins. Sur les routes de Cotignac, Marie fait leur éducation. Ils découvrent d’abord l’amour, l’amitié et le partage entre les membres de leur groupe. Puis ils découvrent qu’ils peuvent aimer davantage leur épouse, leurs enfants, leurs collègues de travail, … et, par la prière, les chants, les méditations, l’Adoration, la confession ils découvrent la civilisation de l’amour.
Et si maintenant Marie nous demande de parler du Pèlerinage des Pères de Famille dans les cités ? Marie n’est pas venue en Provence pour quelques éclats royaux. Elle est venue pour les Familles et la présence discrète de Joseph le montre à l’envi. Le diocèse du Var a connu et connait une succession d’évêques qui aiment Marie, qui prient et qui agissent.
Le premier, Monseigneur Barthe a laissé le souvenir d’un homme de prière et d’accueil. Il veut des Prêtres pour son Diocèse et sait accueillir les Communautés nouvelles. A cette époque les petites sœurs de Médéa, en Algérie, sont contraintes de rapatrier leur monastère en France. Elles sont accueillies dans le Var. Petit à petit germe l’idée de les installer à Saint Joseph de Cotignac, sanctuaire en ruine situé à 3 kilomètres de Notre Dame de Grâces. Elles y viennent en 1977.

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Le Monastère des Bénédictines de La Font Saint Joseph du Bessillon


Un peu plus tard, en 1981, en lien avec le Père Marie-Dominique, il demande aux « petits gris » de venir s’installer à Cotignac. C’est pour eux la première expérience d’installation dans un Sanctuaire Marial.
Dans le même temps, un père de famille vit des moments d’inquiétude : les médecins évoquent des perspectives préoccupantes au terme de la grossesse de sa femme. Ayant confié ses soucis à Notre-Dame et à Saint-Joseph et après la naissance heureuse du bébé, il va marcher à Cotignac, accompagné d’un ami. En quelques années, sans que ni Monseigneur Barthe, ni ses successeurs Monseigneur Madec et Monseigneur Dominique Rey, ni le Père Marie Dominique, ni la Supérieure des soeurs de Médéa ne l’aient imaginé, Cotignac va jouer un rôle majeur en France pour les Familles.
Quand Marie agit, Elle le fait bien. En quelques années les Pères de Famille dépassent le nombre de cinq cent. Et pourtant, ce pèlerinage n’a jamais fait l’objet, à ses débuts, de la moindre publicité dans aucun service des pèlerinages d’aucun diocèse. Il n’a jamais été un pèlerinage officiel ou labellisé. Il n’a reçu aucun soutien. A part l’évêque du Var, le premier évêque qui y soit venu est Monseigneur Billé, alors Archevêque d’Aix. C’était en 1998. Il a été séduit par la formule et s’est étonné d’une si grande vivacité alors même qu’aucune reconnaissance n’existe.
De nombreux autres pèlerinages de Pères « selon l’esprit de Cotignac » sont organisés un peu partout en France. A Vézelay, en Auvergne, dans les Pyrénées, en Bretagne, en Dauphiné, en Normandie … partout des Pères de Famille marchent, chantent, partagent, prient et se convertissent.
En 1985, les Mères de Famille, un peu furieuses de ne pas pouvoir marcher avec leurs hommes, décident d’organiser leur propre pèlerinage. Sourires et propos moqueurs des Pères de Famille. Elles partent à 5 d’Aix-en-Provence. En trois ans elles sont plus nombreuses que les Pères de Famille. Petit clin d’œil de Marie : comme au tombeau, elles sont les premières !
Et pourquoi les Pères d’un côté, les Mères de l’autre ? Allons-y aussi pour les Familles. Puis, quelques années plus tard pour les célibataires, puis les collégiens, puis le pèlerinage pour la Vie …
Chaque pèlerin qui vient à Cotignac, c’est une conversion. Chaque conversion d’un Père ou d’une Mère c’est la conversion ou le début de conversion d’une Famille. Alors, de plus en plus de Pères et de Mères de Familles viennent à Marie. De plus en plus de Famille reviennent à Marie et à Jésus.
Tout cela, sans plan marketing, sans campagne de presse. Marie, seulement Marie !

Le Sanctuaire de Notre-Dame de Grâce à Cotignac


Les 2 SANCTUAIRES de N-D de Grâces et de St Joseph du Bessillon à Cotignac dans le Var :
À Cotignac, Jésus, Marie et Joseph sont apparus, marquant ainsi de manière unique la terre de Provence, si semblable à la terre de Palestine (cf. « Notre-Dame de l’Alliance à Cotignac »).
- Sur le Mont Verdaille, le 10 août 1519, la Vierge Marie, portant l'enfant Jésus dans ses bras apparaît à Jean de la Beaume, bûcheron à Cotignac : « Je suis la Mère de Dieu, je veux ici une chapelle, qu'on y vienne en procession pour recevoir les Grâces que je veux répandre ».
- Sur le Mont Bessillon, le 7 juin 1660, Saint Joseph apparaît à un berger, Gaspard Ricard, assoiffé par la chaleur. Il y fit jaillir une source qui abreuve encore de nos jours, les nombreux pèlerins (voir « Apparition de Saint Joseph à Cotignac »).
C'est ainsi qu'est née et s'est développée au cours des siècles la vocation spécifique de Cotignac devenue terre d'accueil des Familles.
Ces deux Sanctuaires de Cotignac à Notre-Dame des Grâces et Saint Joseph ont retrouvé un nouveau rayonnement depuis quelques années.
- Celui de Saint-Joseph, abandonné depuis fort longtemps, est redevenu un lieu de contemplation avec l'arrivée des Bénédictines de Médéa qui l'ont restauré et rendu à sa vocation.
- Celui de Notre-Dame avec l'arrivée des Frères de la Communauté Saint-Jean, moines et pasteurs, appelés par Monseigneur Barthe, Evêque de Toulon en 1981.

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Le BUT du Pèlerinage des Pères de Famille à Cotignac :
Le but de ce pèlerinage est, par la pénitence (la marche est rude) et la prière(Carnet du Pèlerin à télécharger en bas de page), de demander l’intercession de Saint Joseph et de Notre-Dame, afin d’obtenir les Grâces nécessaires :
• Au plan individuel : pour une véritable conversion, une rencontre personnelle avec le Christ.
• Au plan familial : pour mieux exercer nos rôles d’époux et de père, actuel ou futur.
• Au plan social : pour promouvoir l’esprit de l’Évangile et les valeurs familiales dans les institutions que nous animons.

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Les POINTS DE DEPART et les coordonnées des Responsables d’équipe du 40ième Pèlerinage des Pères de Famille à Cotignac en 2016 :

Aix en Provence I : Christian Lemarquier – 04 42 60 90 42 – closjoseph@orange.fr
Aix en Provence II : Bruno Languille – 04.42.28.01.26 – bruno.languille@free.fr
Aix en provence III : Benoit Giraud – 06 26 33 07 42 – benoit.giraud@homea.biz
Annecy I : Arnaud Vincenti – 06 11 16 33 66 – arnaud.vincenti@free.fr
Annecy II : Etienne Pinel – etiennepinel@hotmail.com
Besançon : François Julien – 06.48.77.82.56 – rene2mai@gmail.com
Bordeaux St Ferdinand : Emmanuel de Luzan – 06.11.32.45.08 – edelulu@gmail.com
Bougival : Guillaume Douheret – 06.24.48.70.85 – douheret@orange.fr
Boulogne-Billancourt Ste Cécile : Stanislas Péronnet – 06.07.89.12.80 – stanislas.peronnet@gmail.com
Celles Saint Cloud : Damien Bergerault – Damien.BERGERAULT@arval.com
Draguignan : Jean-Luc Autric – 06.61.57.67.01 – lapetaudiere83@gmail.com
Fréjus, St Raphael : Guy Jauffret – 06.14.20.21.80 – guy.jauffret@orange.fr ; Don Emmanuel Lemière – 06.72.40.43.81 – e.lemiere@communautesaintmartin.org
Genève : Gabriel Berthon – +336 99 88 56 24 – gaberthion@gmail.com
Houilles Carrières sur Seine : Olivier Lemoyne – 06.28.51.17.98 – olivier.lemoyne@free.fr
Houilles Pont Marly : Manuel Aizpuru – 06 72 15 65 93 – aizpuru.manuel@cegetel.net
Hyères : Benoit Autric – 06.60.60.33.61 – benautric@Hotmail.fr
La Roque d’Anthéron : Emeric Pons – emericpons@gmail.com
Lausanne (Suisse) : Alban de Courville – 0041 79 483 9405 – alban.decourville@gmail.com
Le Mesnil Le Roi : Laurent Moquet – 06.87.22.97.78 – laurent.moquet@mwbrands.com
Lyon pour tous les groupes : Xavier Martin Saint Léon – 06.30.03.49.23 – xmsl@aliceadsl.fr
Lyon St Just : Jean Baptiste – 06 14 43 30 46 – jbautric@delsolavocats.com
Lyon : Damien Chaveriat – 06 64 05 15 06 – madcharveriat@gmail.com
Lyon la rédemption : Guillaume Polge – 06 98 28 40 13 – guillaume.polge@yahoo.fr
Maisons-Laffitte : François Belmon-estors – 06.24.79.64.57 – belmon-estors.francois@neuf.fr
Mandelieu/Gap : Patrick Denoyer – 06.67.06.57.29 – provence.rs@gmail.com
Marseille I : Jean Baptiste Renart – 06 37 15 22 73 – jb.renart@orange.fr
Marseille II : Xavier de Certaines – 06.81.34.50.92 – xavier.de-certaines@hotmail.fr
Marseille III : Carl Lauron – 06.26.71.28.04 – carllauron@hotmail.com
Montpellier Cathédrale : Olivier Romieu – olivier@romieu.info
Metz : Philippe Courqueux – philippe.courqueux@wanadoo.fr
Monaco-Nice : Benoist Lenfant – 06.60.94.94.17 – benoistlenfant@gmail.com
Nanterre Paris la Trinité : Tanguy Levesque – 06 78 86 96 73 – tanguylevesque@hotmail.com
Nantes I : Guillaume Maillotte – 06 14 86 51 70 – guillaume.maillotte@gmail.com
Nantes II : Sébastien de la Villeon – 06.17.26.40.00 – Sebastien@bfnantes.com
Nîmes : Bruno Remond – 06.22.99.22.23 – brunoremond@hotmail.fr
Orléans : Hervé de Trogoff – 06 89 51 02 56 – herve@detrogoff.fr
Paris 7e Ste Clotilde : Bruno Fay – 06.16.24.29.10 – docteur.fay@gmail.fr
Paris I : Jean François Fusco – 01.39.56.32.40 – jffusco@numericable.fr
Paris II : Hugues Verdier – 01.39.43.60.58 – verdier.claire@bbox.fr
Paris Jeunes Pères : Aymeric Marraud des Grottes – 06.75.51.10.61 – aymeric.marrauddesgrottes@lcfr.fr
Paris St Pierre : Laurent Peyrer – 06.0763.61.46 – charmalaw@gmail.com
Pays Basque : Martial Pénicaut – 06.87.75.81.05 – m.penicaut@orange.fr
Pourrières : Henry Bennet – 06.62.56.35.93 – h.bennet@free.fr
Toulon-La Garde : Frédéric Clervaux – 06.67.01.30.21 – fred.clervaux@sfr.fr
Toulon/Paroisse Sainte-Thérèse : Père Antoine Michel : antoine.michel@diocese-frejus-toulon.com ; François Grinda : lagrindarie@gmail.com et Antoine Delaveau : acdelaveau@gmail.com



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Le GROUPE des Pères de Famille de Fréjus/Saint Raphaël :
Pendant 3 jours, des Pères de Famille vont marcher avec Don Emmanuel Lemière, Vicaire des paroisses de Notre Dame de la Paix et de Boulouris à Saint Raphaël, du jeudi 30 juin au samedi 2 juillet en direction de Notre-Dame de Grâces pour confier leurs familles à Saint Joseph et à Notre-Dame.

Jeudi 30 juin 2016 :
Rendez-vous à 20h00 au Monastère des Carmes Déchaux (O. C. D.) du Saint Désert Notre-Dame de Pitié à Roquebrune-sur-Argens (83520) pour une première veillée et "nuit à la belle" sous les oliviers…

Vendredi 1er juillet 2016 :
Roquebrune-sur-Argens, Les Arcs, Taradeau, ...

Samedi 2 juillet 2016 :
... Pont d'Argens , arrivée à Notre-Dame de Grâces à partir de 17H00
Messe à 19h00
Veillée commune : louange, témoignage, …
Adoration nocturne du Saint-Sacrement.

Dimanche 3 juillet 2016 :
Procession du Saint-Sacrement de 8h00 à 10H30
Messe des Familles à 10H30 à Notre-Dame de Grâces
Consécration à St Joseph
Les épouses et les enfants y sont invités à rejoindre les pèlerins au moment de la Messe de 11H00 puis pour le repas partagé.

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La participation au « Pèlerinage des Pères de Famille de Cotignac » ne requiert aucune inscription et aucune contribution financière. Chaque pèlerin est en conséquence placé sous sa propre responsabilité. Si vous souhaitez partir avec le « GROUPE des Pères de Famille de Fréjus/Saint Raphaël », voici les coordonnées des Responsables pour plus d’informations :

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Don Emmanuel Lemière
Vicaire des paroisses de Notre Dame de la Paix et de Boulouris
19 rue Jean Aicard
83700 SAINT RAPHAËL
+33 6 72 40 43 81
e.lemiere@communautesaintmartin.org

Guy Jauffret :
06 14 20 21 80
guy.jauffret @ orange.fr

Télécharger le « Carnet du Pèlerin » du 40ième Pèlerinage des Pères de Famille à Cotignac


Vidéo de Frédéric Clervaux de la Communion Notre-Dame de l'Alliance sur le « Pèlerinage des Pères de Famille de Cotignac 2014 » (Groupe de Toulon-La Garde : Frédéric Clervaux – 06.67.01.30.21 – fred.clervaux@sfr.fr)

Voir sur « l’Agenda du Diocèse de Fréjus-Toulon »


Voir et prier la « Neuvaine de préparation au Pèlerinage des Pères de Famille à Cotignac »