La Prière de Saint François de Sales « Ô Père éternel, pardonnez-nous nos offenses comme nous les pardonnons à ceux qui nous ont offensés » :

« Père, nous sommes pauvres et pleins de dettes ; Vous, Vous êtes riche et notre créancier ; il faut que le riche remette au pauvre ses dettes : remettez-nous donc nos dettes. Père, faites Miséricorde à votre enfant qui a contracté autant de dettes qu'il a commis de péchés. Quel est le père qui ne remettrait pas à son fils tombé en grande pauvreté n'importe quelle dette, si humblement il le lui demandait ? Et qui donc, ô Père saint, est un fils plus pauvre et plus chargé de dettes que moi ? Voici que, comme un autre publicain (Lc 18, 13), humblement je Vous prie : remettez-moi tant de dettes de péchés par lesquels je Vous ai offensé. « Ô Dieu, dont le propre est de faire toujours Miséricorde et de pardonner », ayez pitié de ce pauvre enfant et remettez-moi toutes mes dettes ; je reconnais, ô Père, que les dettes sont nombreuses (dix mille talents) (Mt 18,24), parce que j'ai péché contre toute votre Loi; mais les richesses de votre Miséricorde les surpassent infiniment. Souvenez-vous, ô Père, de vos Miséricordes qui sont éternelles (Ps 24, 6) et de même que Vous avez usé de Miséricorde à l'égard de tant de vos serviteurs, daignez me remettre tous mes péchés. Je me souviens, ô Père, de votre Miséricorde à l'égard de votre ancien peuple à qui tant de fois Vous pardonnâtes ses péchés (2R 12, 13). Je me rappelle, ô Père, que Vous Vous êtes souvenu de votre serviteur David et que Vous lui avez pardonné sa grande faute. Je me souviens, ô Père, que Votre bien aimé Fils, étant en ce monde, regarda d'un œil de pitié son Apôtre quand Il le renia et Madeleine quand elle se convertit, et enfin qu'Il recevait tous les pêcheurs à pénitence et mangeait avec eux (Lc 7, 37 ; Lc 15, 1 ; Lc 22, 55). Vous n'êtes point changé ; Vous étiez autrefois le Dieu très Miséricordieux, Vous ne l'êtes pas moins maintenant ; Vous êtes le même Dieu que jadis, votre Miséricorde n'est pas finie puisqu'elle est infinie ; elle ne s'est point arrêtée puisqu'elle n'a point d'arrêts et que, plutôt, on fermerait le Ciel; elle n'a pas cessé, puisque de même que le feu opère toujours tant qu'il y a de la matière à consumer, ainsi votre Miséricorde, tant qu'il y a des péchés à brûler et des dettes à remettre. Sa Miséricorde s'étend d'âge en âge sur ceux qui le craignent (Lc 1, 50) : Cantique de la très sainte Mère de Votre Fils béni, Notre-Seigneur Jésus-Christ, qui savait bien qu'elle était immense. Vous avez mis, Seigneur, des bornes à la mer, mais Vous avez laissé sans bornes votre Miséricorde, afin que toujours elle aille chercher les pécheurs chargés de dettes pour leur pardonner. Voilà, ô Père, que votre Miséricorde se rencontre avec le plus grand pécheur entre tous les pécheurs, avec celui qui a plus de dettes qu'aucun autre enfant d'Adam : effacez mes péchés, remettez-moi la grande somme de mes dettes et passez toujours plus avant pour chercher les autres débiteurs. Un abîme appelle un autre abîme (Ps 41, 8) ; le fils de la misère invoque le Père des Miséricordes. Que l'abîme absorbe un autre abîme ; que l'abîme, mes misères infinies, soit absorbé par l'abîme. Je sais, ô Père, que tous mes péchés, pour nombreux qu'ils soient, et tous ceux du monde entier, sont devant votre Miséricorde comme un brin de paille en présence d'un grand feu. Enfin je Vous prie, Père saint, par votre Miséricorde infinie, par la vertu de cette Passion que votre Fils bien aimé endura sur le bois de la Croix et par les mérites et l'intercession de la Bienheureuse Vierge et de tous les élus qui existent depuis le commencement du monde, de daigner nous remettre nos dettes. Je Vous prie aussi, ô Père, de me donner assez de vertu et votre Grâce pour que je puisse parfaitement pardonner à ceux qui m'ont offensé ; et si Vous trouvez dans mon cœur quelque reste d'imperfection contre ceux qui m'ont offensé, Vous, Père, par le feu de votre Charité, faites-le disparaître, brûlez-le, faites que nulle trace ni ombre de rancune demeure dans mon cœur, afin que je puisse dire en toute vérité : Pardonnez-nous nos offenses comme nous les pardonnons à ceux qui nous ont offensés. Ainsi soit-il. »

Saint François de Sales (1567-1622) - Commentaires du « Notre Père »

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