La Prière de St Léonard de Port-Maurice « Ô mon Dieu, je Vous offre les Humiliations et les Hommages que Jésus Vous rend sur cet Autel » :

« Ah ! Mon Dieu, je Vous adore et Vous reconnais pour mon Seigneur et le Maître de mon âme ; je proteste que tout ce que je suis et tout ce que j'ai, c'est de Vous que je le tiens ; mais parce que Votre souveraine Majesté mérite un honneur, et exige un hommage infini, et que je suis un pauvre tout-à-fait impuissant pour payer cette grande Dette, je Vous offre les Humiliations et les Hommages que Jésus Vous rend sur cet Autel. Ce que Jésus fait, je veux Le faire moi-même ; je m’humilie et m'abaisse avec Lui devant Votre suprême Majesté ; je Vous adore avec les mêmes sentiments d’humiliation avec Lesquels Vous adore mon Jésus ; je goûte un sentiment de joie de la soumission infinie que mon divin Jésus Vous rend pour moi. Oui, mon Dieu, j'ai une extrême satisfaction de l'honneur infini qui revient à Votre divine Majesté dans ce saint Sacrifice ; j'en ai une joie et un contentement que je ne puis exprimer ».

Ainsi soit-il.


Saint Léonard de Port-Maurice (1676-1751)

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BIOGRAPHIE de Saint Léonard de Port-Maurice :
Paul-Jérôme Casanuova naquit le 20 décembre 1676 dans la ville de Port-Maurice dans la province de Gênes (Italie). Dès l’âge de deux ans, il perdit sa mère, mais il reçut une éducation profondément chrétienne par son père. Jeune homme, il faisait, avec quelques camarades, des pèlerinages à l'église de Notre-Dame de la Plaine, proche de Port-Maurice. Son père l’envoya à Rome, pour ses études, chez un de ses frères, nommé Augustin. Son oncle le traita avec autant d'affection que ses propres enfants. Au bout de trois ans, Paul-Jérôme suivit les leçons publiques du collège romain, où il eut pour maître le Père Toloméi qui devint plus tard Cardinal. Il fréquentait les jeunes gens qui se réunissaient, à l'oratoire du Père jésuite Caravita, ou à celui de saint Philippe de Néri, à la Chiesa Nuova. Il frappa à la porte du couvent des Franciscains de l’Ara Coeli le 2 octobre 1697. On lui donna le nom de Léonard.

Le Prédicateur
Prêtre en 1702, il tomba gravement malade et fit vœu de s’adonner au ministère de la prédication. Il s’appliqua à faire connaître l’exercice du Chemin de la Croix. Il obtint même des Papes Benoît XIII, Clément XII et Benoît XIV que les indulgences du Chemin de Croix fussent étendues à tous les lieux. C’est à lui que le Chemin de croix doit sa forme actuelle. Saint Léonard en érigea plus de 500, dont celui du Colisée, à Rome. Il répandait aussi diverses dévotions franciscaines, comme celle du Saint-Nom de Jésus. Son succès fut considérable. Presque toute l'Italie fut témoin de ses prédications et des conversions obtenues. Le grand-duc de Toscane, Cosme III, le demanda pour réformer les mœurs de ses Etats, et lui-même allait souvent lui rendre visite et prendre conseil auprès de lui. Il le pria de donner des missions dans tout le grand-duché, lui offrant assistance et protection, mais il refusa les libéralités du grand-duc, car il ne voulait vivre que d’aumônes. Les foules se pressaient autour du missionnaire. Un jour, que l'on portait en procession une image miraculeuse de la Sainte Vierge, pour La remercier d'avoir délivré la Toscane de la peste, le nombre des fidèles qui assistaient à cette cérémonie s’élevait à plus de cent mille personnes ! Il parcourut avec un égal succès les diocèses de Massa, d'Arezzo, de Volterra et les campagnes de Sienne, prêchant et donnant le témoignage de sa vie austère et pénitente. Il répandait partout la dévotion à Marie Immaculée et composa une prière pour obtenir la proclamation du dogme marial. Il se rendit aussi en Corse, alors dépendante du Royaume de Gênes. De nombreuses familles de l’île étaient divisées par des haines ancestrales. Après les exhortations du missionnaire, on renonçait aux hostilités et l’on faisait la paix.

Le fondateur d’un ermitage
En 1715, après ses missions en Toscane, il fut nommé Gardien et Directeur du couvent de Saint-François du Mont, à Florence. Il y établit une stricte régularité par ses exhortations et ses exemples. Beaucoup de Religieux, de Prêtres, et même des Prélats et des Princes venaient visiter cet ermitage, remplis d’admiration pour la ferveur qui y régnait. Le Pape Clément XI, lui-même, vénérait le saint Religieux. Interrompant parfois sa vie solitaire pour reprendre ses missions, par obéissance, il lui arrivait de succomber d'épuisement, de s'évanouir au milieu du sermon. Mais il surmontait sa faiblesse physique et reprenait ses prédications.

La fin de sa vie
En 1751, se sentant épuisé, il annonça sa mort prochaine. Le Pape lui ayant écrit une lettre pour le rappeler à Rome, il se mit en route pour lui obéir. L’hiver approchait. En partant de Tolentino, il dut traverser des montagnes déjà couvertes de neige. Il endura un froid si grand qu’il dût avouer à ses compagnons : « Je suis mal ». Arrivé à Foligno, il voulut pourtant dire la Messe ; et, comme un frère le priait de s'en abstenir pour cette fois, il lui répondit : « Mon frère, une Messe vaut plus que tous les trésors du monde ». Dès son arrivée à Rome, il dit à son compagnon : « Entonnez le Te Deum, et je répondrai » ; il arriva au couvent de Saint-Bonaventure, le 26 novembre après le coucher du soleil. On lui donna l'Extrême-Onction, et il s'endormit dans le Seigneur, le vendredi, 26 novembre 1751. Les funérailles du serviteur de Dieu eurent lieu le 28 novembre 1751 : la foule était si grande qu'on ne put exposer son corps dans l'église. Mais pendant la Messe, il fut placé devant le maître-Autel. On le transporta ensuite dans la Chapelle du Couvent où il fut enseveli en face de la Chapelle de Saint-François. Son tombeau devint très célèbre en Italie : beaucoup de miracles s'y opéraient. Le corps a échappé à la corruption et est parfaitement conservé ; il repose à découvert sous le maître-Autel. En 1796, le Pape Pie VI l'a mis au rang des Bienheureux, et, en 1867, à l'occasion du Centenaire de Saint Pierre, il a été solennellement canonisé par le Bienheureux Pape Pie IX qui le proclama « patron des missions populaires ».

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Voir également de Saint Léonard de Port-Maurice :
La « Biographie » de Saint Léonard de Port-Maurice
La Prière de St Léonard de Port-Maurice avant la Sainte Messe « Mon bien-aimé Sauveur, faites que, par les mérites de ce divin Sacrifice, j'obtienne le pardon entier de mon âme »
La Prière de Léonard de Port-Maurice devant le Saint Sacrement « Ô mon âme, te voici en présence de ton Dieu fait homme par amour pour toi »
La Prière de St Léonard de Port-Maurice « Ô mon ange tutélaire, je vous prie de me garder dans la voie du Salut »
La Prière du matin de St. Léonard de Port-Maurice « Ô Dieu Éternel, je Vous offre toutes mes pensées, toutes mes paroles et toutes mes actions de ce jour »
Le « Chemin de Croix de Notre Seigneur Jésus-Christ lors de sa Passion du Vendredi Saint » de Saint Léonard de Port-Maurice
La Prière de St Léonard de Port-Maurice avant la Sainte Messe « Ô mon Dieu, je Vous offre les Humiliations et les Hommages que Jésus Vous rend sur cet Autel »